Mal de Altura: Enfermedad de las montañas, Sorojchi 

Son varios los cuadros clínicos, debidos al descenso de la presión de oxigeno en las grandes alturas. En el ser humano, a 5.500 m .s.n.m la presión parcial de oxigeno disminuye a la mitad, cifra igual de disminución de la oxigenación.

El 20 % de las personas que ascienden por encima de los 2.500 m .s.n.m, en menos de un día, presentan algún grado de mal de altura. Es muy importante para la adaptación a la altura, en qué tiempo y cuantos metros se asciende, ya que si no contaríamos con el “factor adaptación” no existirían ciudades o pueblos por encima de los 2.500 m .s.n.m. o no se podría ascender a esa altitud o a niveles mayores.

De acuerdo a estudios médicos de ka American Medical Assosiation, si una persona fuese llevada, sin ningún tipo de adaptación, desde el nivel del mar al pico del monte Everest, que se encuentra a 8.850 m .s.n.m, lo cual significa 9 Km . en vertical, fallecería en 10 minutos.

 


El asentamiento humano permanente de mayor altitud esta en la ciudad de La Rinconada, Perú, Sudamérica a una altura de 5.099 m .s.n.m la adaptación en esta situación optima puesto que ahí nacieron los que viven en ese conglomerado humano. Por encima de esa altitud no existen asentamientos permanentes en ningún lugar de la tierra porque ningún ser humano podría adaptarse a esa altura, inclusive en un año.

Las personas que ya han sufrido un episodio de mal de altura son ligeramente mas susceptibles que otras, en condiciones similares, pero los efectos de la altura varían mucho de un individuo a otro, incluso el mismo individuo en diversas circunstancias puede se unas veces mas susceptible que otras.

Los niños pequeños suelen ser mas susceptibles a la disminución de la presión parcial de oxigeno que los adultos, sin embargo esta incidencia desciende en forma lineal al avanzar la edad.

En el caso de una exposición brusca a altura elevada, sin adaptación, como la despresurización de un avión o la elevación en globo aerostático produciría hipoxia. Se entiende por hipoxia a la disminución de oxigeno, hipoxia intensa aguda es la que se produce en forma rápida e inmediatamente se pierde la conciencia. En pocos días, en altitudes superiores a 3.000 m .s.n.m puede ocurrir esto y nuevamente la aclimatación seria esencial.

La Republica de Bolivia, situada en el centro de Sudamérica, tiene ciudades de 3.000 m .s.n.m o mas, por ejemplo Potosí esta a 4.070 m .s.n.m, Oruro a 3.706 m .s.n.m, La Paz a 3.640 m .s.n.m cuyo aeropuerto esta a 4.100 m .s.n.m.

La aclimatación consiste en una serie integrada de repuestas que restablecen gradualmente la oxigenación de los tejidos de las personas expuestas a la altitud. Resumiendo el concepto de mal de altura desde el punto de vista medico la disminución de oxigenación de los tejidos aumenta la permeabilidad capilar, entendiéndose por capilar las arterias mas pequeñas, ocasionando acumulación de liquidas fuera del sistema circulatorio, principalmente en órganos como el cerebro o el pulmón.

El mal de altura agudo, por presentación rápida es el mas frecuente, aparece a partir de 2.000 m .s.n.m se caracteriza por dolor de cabeza, fatiga (sensación similar a la que tendría un persona después de haber corrido los 100 metros planos), nauseas y alteración del sueño. Una vez presentados estos síntomas un esfuerzo mínimo como “subir las escaleras” o mayor esfuerzo, como un deporte agravaría los síntomas.

El Edema Pulmonar de Altura (EPA), que ya es una enfermedad, suele aparecer en las primeras 24 a 48 horas de ascenso (aparece muy pocos casos, cada vez menos); pasado este tiempo el cuadro se restituye y el individuo se restablece.

El llamado Edema Pulmonar de Altura grave (EPAG), aunque muy poco frecuente, suele aparecer a las 24 o 96 horas luego de un ascenso por encima de 2.500 m .s.n.m. El problema es 5 veces mas frecuente en hombres y niños. Por hallazgos recientes se encontró un descenso de oxido nítrico en las personas, a nivel pulmonar, este seria uno de los factores de susceptibilidad, pero todavía faltan estudios que avalen este concepto.

El EPA, a diferencia del mal de altura, se caracteriza por la sensación de fatiga progresiva, tos, expectoración sanguinolenta, debilidad, color azulado en las puntas de los dedos, palpitaciones y, a nivel respiratorio, ruido, al producirse la entrada de aire a los pulmones, que inclusive uno mismo puede oír. Si una persona se encuentra a una altura superior a 2.500 m .s.n.m y la fatiga que sintió al llegar se prolonga mas de 48 horas requerirá urgente atención medica.

Prevención

EL mal de altura se previene mediante el ascenso lento, pero la velocidad de elevación es diferente de una persona a otra; la mayoría puede ascender hasta 1.500 m .s.n.m en un día sin presentar molestias, pero muchos se ven afectados las primeras 24 o 48 horas al ascender a los 2.500 m .s.n.m, se recomienda en estos casos ascender unos 460 metros por día, es muy importante evitar todo esfuerzo, no se debe efectuar el reposo en cama, se debe beber mucho agua, evitar comidas copiosas o saladas, se debe ingerir comidas ricas en azúcar como frutas t dulces y no beber alcohol.

La Acetasolamida “Paracetamol” en América del Sur, “Tylenol” en América del Norte, en dosis de 500 mg. al acostarse suele aminorar o hacer desaparecer los síntomas, se puede tomar durante 3 días, 500 mg cada 6 horas; no pueden tomar este medicamento las personas que son alérgicas a las sulfamidas. También se puede administrar oxigeno a un flujo bajo.

Frente a la sospecha de EPA recomendamos que las personas que lleguen a mas de 2.500 m .s.n.m tengan reposo y oxigeno pero si el cuadro empeora es esencial un descenso inmediato o acudir a un centro medico. Por experiencia en ciudades de mas de 2.500 m .s.n.m la rápida administración de oxigeno logra una rápida recuperación del mal de altura (los casos registrados de muerte por mal de altura en los últimos 40 años no son mesurables por su rareza y fueron por consultas demasiado tardías.)

De: Alberto Hochkofler B.
Médico
más información en: http://health.howstuffworks.com/diseases-conditions/respiratory/altitude-sickness.htm

Antes de salir no olvide

  • Revisar los requerimientos de visa
  • Fotocopia del pasaporte
  • Certificado de vacuna contra la fiebre amarilla
  • Una copia de su seguro de viaje
  • Cámara fotográfica, con suficiente rollo, memoria y baterías extra
  • Protector solar, mínimo UV20 y UV50 si planea visitar el Salar de Uyuni
  • Lentes para el sol y sombrero
  • Repelente de insecto si visitara zonas tropicales

Salud y Sanidad

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En Bolivia las condiciones sanitarias para la venta y manejo de alimentos no siempre son las ideales por los que sugerimos no comprar ni ingerir alimentos en las calles. Recomendamos comer únicamente en hoteles y restaurantes sugeridos. Beba en lo posible solamente agua embotellada.

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Bolivia es un país seguro, pero en la medida en que las ciudades crecen, también lo hace la pequeña delincuencia. Para precautelar su seguridad, por favor siga los siguientes consejos:

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  • Nunca contrate un servicio de turismo en la calle, hágalo siempre a través de un agente de viajes autorizado.
  • Existen algunos delincuentes haciéndose pasar por policías o fuerzas antinarcóticos. Tenga cuidado
  • Lleve siempre con usted el nombre, dirección y teléfono tanto de su hotel como de su agente de viajes en Bolivia.
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